No hay ninguna rivalidad mayor en Poniente que la que enfrenta a dos familias de las Tierras de los Ríos: Bracken vs Blackwood. Vamos a explorarla en este completo ensayo obra de LHCris publicada originalmente en Reddit que, como es algo extenso, lo dividimos en dos partes.

La rivalidad Bracken vs Blackwood (1ª parte)

Las Tierras de los Ríos

Del capítulo de Jaime en Danza de Dragones:

Tantos siglos, tantas guerras, tantos reyes… y nadie ha conseguido la paz.

—Muchos la consiguieron, mi señor. Hemos firmado la paz con los Bracken cientos de veces; en ocasiones hasta se ha sellado con un matrimonio. Todos los Bracken tienen sangre Blackwood y todos los Blackwood tienen sangre Bracken. La Paz del Viejo Rey duró medio siglo, pero surgió alguna nueva disputa y las heridas antiguas volvieron a sangrar. Mi padre dice que siempre es así: mientras los hombres recuerden cualquier afrenta sufrida por sus antepasados no habrá paz duradera, de manera que así seguimos siglo tras siglo. Odiamos a los Bracken y los Bracken nos odian. Mi padre dice que eso no acabará jamás.

La historia de Canción de hielo y fuego tiene un rivalidad de sangre ancestral con miles de años de antigüedad en los Bracken y Blackwood. Creo que es divertido analizar este conflicto por sus detalles realmente interesantes.

La antigua rivalidad de sangre: Blackwood vs Bracken

Hay mucha información contradictoria sobre ellos ya que ambos bandos tienen sus propias versiones sobre lo que es verdad. También del capítulo de Jaime en Danza de Dragones:

¿Cómo empezó esta enemistad entre los Blackwood y los Bracken? ¿Se recogió por escrito? —Sí, mi señor —asintió el chico—, pero unas versiones las escribieron sus maestres y otras los nuestros, siempre siglos después de los acontecimientos que narraban en sus crónicas.

Entre los territorios en disputa que han cambiado de bando están Las Tetas, Castelbarro, Prado de la Monta o La Hebilla.

Historia antigua

Primeros hombres, por Uldrich Zeidler en Unseen Westeros

Descendientes de los Primeros Hombres eran tanto los Blackwood como los Bracken, que fueron reyes de las Tierras de los Ríos en cierto momento. Los Blackwood habían venido del Norte, tras ser expulsados por los Stark. Una vez que llegaron los ándalos, los Blackwood continuaron profesando la Fe de los Antiguos Dioses mientras los Bracken veneraban a Los Siete.

La rivalidad entre Bracken y Blackwood data de la Edad de los Héroes. Ambas casas gobernaron las Tierras de los Ríos como reyes varias veces. Estaban también divididos por la religión: los Bracken se pasaron a los Nuevos dioses, mientras que los Blackwood permanecieron con los Antiguos. –SSM, Blackwood-Bracken  13 de agosto de 2003

Ambos dicen ser haber sido reyes:

Blackwoods y Brackens reclaman ambos haber gobernado las Tierras de los Ríos varias veces durante la Edad de los Héroes – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Tienen evidentemente poco respeto por la historia de la otra familia:

La enemistad entre los Blackwood y los Bracken tiene justa fama, ya que comenzó hace muchos miles de años, antes incluso de la llegada de los ándalos. Los eruditos no se ponen de acuerdo sobre los orígenes de tal discordia y los motivos están envueltos en el misterio. Según los Blackwood, ellos eran reyes y los Bracken, poco más que unos señores advenedizos dispuestos a traicionarlos y a derrocarlos, pero los Bracken dicen lo mismo de los Blackwood – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Numerosos reyes intentaron que hicieran las paces:

 Parece cierto que ambas eran casas reales del Tridente, y nadie duda de que su enemistad tiene una causa y es tan profunda que se ha convertido en legendaria. Con todo su poder, ambas casas han mantenido la enemistad a pesar de los numerosos reyes que han intentado lograr la paz entre ellas – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Y llegan entonces las versiones contradictorias. Esta es la Blackwood, del capítulo de Jaime en Danza de Dragones::

 Todo se remonta a la Edad de los Héroes, a los tiempos en que los Blackwood eran reyes, y los Bracken, señores menores que se dedicaban a la cría de caballos. En vez de pagar los impuestos al rey, emplearon el oro que ganaron con sus caballos para forjar espadas y derrocarlo.

Y esta es la versión Bracken, en el mismo capítulo :

Antes de que los ándalos llegaran a Poniente, la Casa Bracken gobernaba este río. Éramos reyes y los Blackwood eran nuestros vasallos, pero nos traicionaron y usurparon la corona.

El momento del origen no está claro. También del mismo capítulo:

—¿Cuándo fue eso?

—Quinientos años antes de los ándalos; mil si damos crédito a La Verdadera historia. Pero nadie sabe cuándo cruzaron los ándalos el mar Angosto. La Verdadera historia dice que hace cuatro mil años, pero algunos maestres aseguran que solo hace dos mil. A partir de cierta época, las fechas se vuelven confusas y nebulosas, y la claridad de la historia da paso a la neblina de la leyenda.

Llegada de los ándalos

Como hemos mencionado antes, los Bracken se cambiaron de dioses una vez que los ándalos les derrotaron. Pero antes, ambos fueron derrotados en la batalla del Río de las Lágrimas. Y es que se unieron para luchar contra los ándalos, aunque probablemente la historia haya sido embellecida posteriormente por caballeros y septones.

…la gran batalla del Río de las Lágrimas, en la que los Bracken de Seto de Piedra y los Blackwood de Árbol de los Cuervos hicieron causa común contra los invasores, para ser destrozados por la carga de 777 caballeros ándalos y siete septones, que portaban la estrella de siete puntas de la Fe en sus escudos – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Tras la derrota, los Bracken se convirtieron a los nuevos dioses. Pero el primer rey ándalo que gobernó las Tierras de los Ríos fue un bastardo de ambas casas odiado por las dos: Benedict el Justo, o Benedict el Bravo.

El primero de los reyes ándalos en unir todas las Tierras de los Ríos bajo su dominio fue un bastardo nacido de un breve encuentro amoroso entre dos miembros de casas enemigas ancestrales, los Blackwood y los Bracken. De niño, su nombre era Benedict Ríos y todos lo despreciaban, pero creció para convertirse en el mejor guerrero de su época, ser Benedict el Bravo. Su audacia en combate le valió el apoyo de las casas de su padre y de su madre, y los demás señores de los ríos no tardaron en rendirle honores también. Benedict necesitó más de treinta años para derrotar al último de los reyezuelos del Tridente, y solo entonces se puso la corona – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

La paz creada por Benedict fue rápidamente destruida:

Lo que siguió fue un período de anarquía y derramamiento de sangre. El reino que había forjado Benedict el Bravo se desmembró, desgarrado por un siglo de guerras entre reyezuelos de las casas Blackwood, Bracken, Vance, Mallister y Charlton, que lucharon entre ellas para conseguir la supremacía. -El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Después de que los hijos del hierro invadieran las Tierras de los Ríos, sabemos que los Bracken traicionaron a los Blackwood, con este resultado:

Lord Tully abandonó Aguasdulces sin presentar batalla y huyó con sus tropas para unirse a la hueste que se agrupaba en Árbol del Cuervo bajo el mando de lady Agnes Blackwood y sus hijos. Sin embargo, cuando avanzaron para enfrentarse a los hijos del hierro, su belicoso vecino lord Lothar Bracken atacó por retaguardia con todas sus fuerzas y dispersó sus tropas. Tras capturar a lady Agnes y a dos de sus hijos, se los entregó al rey Harwyn, quien obligó a la madre a mirar mientras los asfixiaba con las manos. – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

La rivalidad bajo los dragones

Sabemos que en torno al año 8 A.C. un nuevo enfrentamiento surgió entre ambas familias

Una década antes de que se produjera la Conquista de Aegon, los Blackwood y los Bracken comenzaron una nueva guerra personal producto de su vieja enemistad  – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Este enfrentamiento fue potencialmente avivado por los hijos del hierro:

Los señores de los hijos del hierro solían pasar por alto estos enfrentamientos entre sus vasallos. De hecho, si damos crédito a la Crónica de Hierro, a Harwyn Manodura le gustaba provocar enfrentamientros entre sus banderizos para mantenerlos débiles – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Pero aunque tanto Blackwood como Bracken ayudaron a Aegon el Conquistador en la Guerra de la Conquista estaban debilitados por su enfrentamiento y los hijos del hierro:

Pero esta vez la enemistad interrumpió la construcción de Harrenhal y eso fue motivo suficiente para que Harren el Negro castigara a los contendientes con severidad. Así las cosas, cuando Aegon el Conquistador marchó contra Harrenhal, los Tully de Aguasdulces eran los señores del Río más poderosos. – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Visenya Targaryen más tarde negociaría una doble boda entre Bracken y Blackwood para sellar la paz.

Paddy Constantine, el rey Jaehaerys I en House of the Dragon

La paz del rey Jaehaerys’ duraría 50 años. Del capítulo de Jaime en Danza de Dragones:

La Paz del Viejo Rey duró medio siglo, pero surgió alguna nueva disputa y las heridas antiguas volvieron a sangrar. Mi padre dice que siempre es así: mientras los hombres recuerden cualquier afrenta sufrida por sus antepasados no habrá paz duradera, de manera que así seguimos siglo tras siglo.

Pero la violencia pronto volvió:

Incluso el Viejo Rey, Jaehaerys el Conciliador, fracasó en su intento de detener esta guerra incesante, ya que la paz que logró no sobrevivió tras el fin de su reinado. – El mundo de hielo y fuego, Las Tierras de los Ríos

Rhaenyra y Alicient, por Doug Wheatley
Rhaenyra y Alicient, por Doug Wheatley

Incluso antes de que la Danza de los Dragones comenzaran, Amos Bracken derrotó a Samwell Blackwood en un duelo por Rhaenyra:

Tras la muerte de ser Harrold Westerling en el 112 d.C., ser Criston Cole fue nombrado lord comandante de la Guardia Real, y en el 113 d.C.la princesa Rhaenyra cumplió la mayoría de edad. A lo largo de los años anteriores, fueron muchos los hombres que la habían cortejado; entre ellos el heredero de Harrenhal, ser Harwin Strong, llamado , del que se decía que era el caballero más fuerte del reino. La colmaron de regalos (como los gemelos ser Jason y ser Tyland Lannister de Roca Casterly), compusieron odas a su belleza e incluso se enfrentaron en duelo por conseguir sus favores, como los hijos de lord Blackwood y lord Bracken. -Viserys I, El mundo de hielo y fuego

y:

Cuando Rhaenyra visitó el Tridente en el 112, los hijos de lord Bracken y lord Blackwood se batieron en duelo por ella – Fuego y Sangre

La Danza de dragones

Obviamente las dos casas estuvieron en bandos diferentes en la Danza de los Dragones, como es tradición. Los Blackwood apoyaron a los negros y los Bracken a los verdes. Lucharon en la batalla del Molino en Llamas:

La batalla del Molino en Llamas, donde el príncipe Daemon y los Blackwood derrotaron a los Bracken y tomaron de Seto de Piedra. – El mundo de hielo y fuego

En esta batalla Amos Bracken asesinó a Samwell Blackwood para ser finalmente muerto por una flecha de arciano lanzada por Aly la Negra, la hermana de Samwell. Los Bracken acabarían cambiando de bando y apoyando a los negros y al que sería Aegon III.

La semana que viene trataremos la segunda mitad del ensayo, estudiando su rivalidad durante el reinado desde Aegon IV a los últimos Targaryen, los hechos recientes, los lugares más señalados y su impacto en la historia actual.